Alergia ou intolerância: como dizer a diferença?

Embora os sintomas possam parecer semelhantes, eles afetam seu corpo de maneiras distintas

 

Se você teve uma reação – dor de estômago ou diarreia, por exemplo – a um determinado alimento, você pode pensar que tem uma alergia, mas é mais do que provável que seja uma intolerância alimentar.

Embora os sintomas de alergia e intolerância possam parecer semelhantes, uma diferença clara é como eles afetam seu corpo. Uma alergia é mediada pelo sistema imunológico e pode afetar múltiplos órgãos. No entanto, problemas digestivos geralmente apontam para uma intolerância alimentar, não uma alergia.

A chave é entender as diferenças entre uma intolerância e uma alergia. Dessa forma, você está mais preparado para lidar com eles.

 

Intolerância alimentar

alergiaUma intolerância alimentar significa que o corpo não pode digerir adequadamente certo tipo de comida ou um alimento, pois pode irritar o sistema digestivo. Os sintomas de intolerância alimentar podem incluir náusea, gases, cólicas, dor abdominal, diarreia, irritabilidade, nervosismo ou dores de cabeça.

Quase todos os alimentos podem causar intolerância, mas existem alguns tipos de intolerâncias que ocorrem mais que outras, como à lactose, uma condição na qual uma pessoa não consegue digerir o açúcar encontrado nos laticínios, é uma das intolerâncias alimentares mais comuns.

A dieta de eliminação e teste de provocação oral é a única maneira de diagnosticar uma intolerância alimentar, que é quando todos os alimentos suspeitos são completamente removidos da dieta por uma a três semanas.

Depois desse período, uma pequena quantidade é então reintroduzida e, se os sintomas reaparecerem, a intolerância é confirmada. Este teste também pode ser realizado para diagnosticar uma alergia alimentar.

É importante que este teste seja realizado sob a supervisão de um médico experiente, especialista em alergia ou nutricionista registrado, para garantir que a nutrição adequada seja mantida. Se houver risco de reação grave, os alimentos nunca devem ser reintroduzidos sem antes consultar um profissional de saúde, especialmente em crianças.

Realizar uma dieta de eliminação para entender o que está causando uma intolerância alimentar pode ser um processo lento e frustrante. Tente ser forte – estar livre de sintomas valerá a pena no final. Infelizmente, não há “soluções rápidas” para diagnosticar uma intolerância, ou seja, desconfie de quem oferece uma resposta fácil.

 

Alergia alimentar

Uma alergia alimentar é um sistema imunológico exagerado a uma proteína alimentar e o corpo desencadeia uma reação alérgica. Os sintomas podem incluir urticária, coceira, inchaço, vômito, diarreia e náusea. Em alguns casos, pode causar sintomas potencialmente fatais, chamados anafilaxia, causados por dificuldades respiratórias e / ou queda súbita da pressão arterial.

alergiaPor vezes, a alergia alimentar pode ser menos óbvia e pode ser caracterizada por cólicas infantis, refluxo do conteúdo do estômago, eczema, diarreia crônica e incapacidade de prosperar. Estudos recentes descobriram que até 50% dos casos de eczema em crianças pequenas são desencadeados por alergia alimentar.

Em crianças, as alergias mais comuns são o leite de vaca e o ovo, seguidos pela soja, amendoim, nozes e trigo. A maioria das crianças perderá essas alergias entre os três e cinco anos. Mas alergias a amendoim, nozes, peixe e marisco são geralmente prolongadas, razão pela qual essas quatro alergias são as mais comuns entre adolescentes e adultos.

Os sintomas da alergia, por outro lado, são muito mais intensos. E eles podem ocorrer dentro de 30 minutos ou até duas horas depois.

Se você tem alergia a amendoim ou soja, por exemplo, pode ter uma reação rápida e grave – chamada anafilaxia, assim como na intolerância. Isso pode incluir erupções cutâneas ou urticária, inchaço dos lábios, língua ou garganta e dificuldade em respirar ou chiado.

 

Diagnosticando alergias e intolerância

Uma alergia alimentar é uma resposta anormal do sistema imunológico à introdução de um alimento, uma substância normalmente inofensiva no corpo. Uma reação pode ocorrer em poucos minutos, ou algumas horas, depois que a comida é ingerida.

Já a intolerância alimentar é uma reação adversa a um alimento que não envolve o sistema imunológico. As reações podem ser imediatas ou tardias até 20 horas após a ingestão de um alimento.

Seu médico pode ajudá-lo a descobrir se você tem alergia ou intolerância e o ajudará a estabelecer um plano para ajudar a controlar seus sintomas.

O teste cutâneo de alergia pode identificar a reação do seu corpo a alérgenos. Um exame de sangue pode identificar níveis elevados de anticorpos que o sistema imunológico produz.

Agora, determinar a causa de uma intolerância alimentar não é uma ciência exata. Em alguns casos, você pode não ter as enzimas necessárias para digerir proteínas nos alimentos.

Pode ajudar manter um diário alimentar para registrar o que você come, quando você tem sintomas e o que eles são. Se você perceber que um alimento ou ingrediente consistentemente lhe causa desconforto, é provável que seja uma intolerância.

 

Gerenciando suas reações

alergiaA maioria das intolerâncias é dependente da dose, o que significa que você tem que consumir certa quantidade da substância ofensiva antes que os sintomas apareçam. Você pode ser capaz de consumir pequenas quantidades da comida, ao contrário das pessoas com alergias que devem remover até mesmo os menores vestígios.

A quantia tolerada é muito individual, portanto, depois de descobrir o que está causando seus sintomas, você terá que aprender o quanto afeta você.

A medicação pode ajudar com casos mais sutis de intolerância. Para intolerância à lactose, por exemplo, medicamentos podem ajudá-lo a desfrutar de laticínios como leite, queijo e sorvete.

Anti-histamínicos, como colírios, sprays nasais e pílulas, podem ajudar a parar os olhos espirros, coceira e nariz escorrendo que as alergias ambientais podem causar.

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